Las 4 fantásticas (lianas y enredaderas)

Hace rato que lo sabemos, somos más cansos que las moscas. Pero hacía tiempo que no insistíamos en una realidad: las plantas buscan un rincón bajo el sol. Cuando todo está despejado, vivir a ras de tierra es suficiente. Sin embargo, siempre hay una planta que crece un poco más que las demás, y con una mínima altura puedes tapar a las que no lo hacen tanto. No obstante, enseguida vienen otras de tallos leñosos que reclaman su espacio con la intención de quedarse. Primero son pequeños matos y arbustos, pero por detrás llegan arbustos de mayor porte hasta que se instalan los árboles. Este es el proceso por el cual, en nuestra región, se transforma un terreno abierto en un prado y este, se “cierra y ensucia” con arbustos y matorrales hasta convertirse en un bosque. Esta carrera, que a veces tarda siglos en culminarse, se llama “serie de vegetación”.

Frutos maduros de Clematis vitalba. Están preparados para ser arrancados por el viento y diseminarse a mucha distancia de la planta original.

En esta evolución, las pequeñas plantas están condenadas a vivir a la sombra o a desaparecer de la zona; pero, … ¿Y si alguien hace “trampas”?
Este concepto de trampas es muy relativo. En la naturaleza hay unos principios, escuetos e infranqueables: no se puede operar al margen de los principios de la física, como las leyes de la termodinámica y alguno que otro más. El resto es asumible.
La situación es la siguiente: somos “pequeños” y necesitamos luz…vamos a subir hasta la misma.

¿Cómo lo conseguimos? Hay 4 plantas fantásticas que tienen sendos super poderes.

Clematis vitalba puede formar densos setos sobre sus tutores, pudiéndolos cubrir con sus hojas y simulando que es ella la que conforma el seto.

1 estrategia: Esperar a que llegue la villavesa (el autobús) Clematis vitalva.

El superpoder de la clemátide, aihenzuri, es la super paciencia (no estamos seguros si las empresas de cómic definirían a un personaje así) y le va muy bien. Los árboles y arbustos no surgen de la noche a la mañana. Es un proceso lento, se van desarrollándose a su velocidad, pero he aquí una con cualidades entre arribista y polizona. Su objetivo es encontrar una planta que ascienda y subiéndose a sus ramas, entrelazarse entre ellas y acompañarla en su crecimiento. Esta planta puede tener un periodo de vida largo, ya que se la encuentra en árboles viejos.

Sin embargo, desde el suelo, los tallos de Clematis vitalba tienen una forma curva, con una corteza rugosa, no suele haber hojas que están muy lejos y muy altas. Los tallos tienen una estructura con una médula esponjosa en su interior.

Desde el suelo, se identifica por sus tallos curvos que cuelgan desde las alturas. A veces son tan gruesos que parecen árbolitos. Algunos de ellos no tendrían problemas para soportar un “Tarzán”, y es que no sólo hay lianas en la selva. Las hojas son compuestas, es decir, cada hoja individual parece formada por otras más pequeñas. Podemos verlas en setos, no desdeña nada, y sus flores blanquecinas se muestran a finales de la primavera, para mostrar sus frutos que maduran a partir de finales del verano. Tienen forma de “mora” roja y cada fruto termina en un cabo que al final, se deshilacha en una estructura algodonosa que le facilita ser transportada por el viento.

Los frutos generan, a partir de estructuras supervivientes del pistilo, un cabo que con el tiempo se convertirá la estructura algodonosa que les permitirá, literalmente, volar.

Es una planta tóxica, que puede irritar la piel por contacto prolongado.
Tiene muchísimos nombres en castellano, en Navarra también, ligarza, guirigarza, son algunos de ellos. Tradicionalmente se han usado sus tallos huecos para “fumarlos” a modo de cigarrillos cuando el acceso al tabaco era complicado. Algunas variedades cultivadas se usan en jardinería.

La hiedra, Hedera helix, asciendo por el tallo de sus soportes hasta alcanzar las ramas más altas. Suele cubrir todo el redor de sus tutores aportando esta espectacular vista en tiempo invernal.

2 estrategia: subirse por todas las paredes. Hedera helix.
Para reírse del poder arácnido. Nuestra amiga, la hiedra, huntza, tiende a ser tapizante, y desde el suelo de los robledales, que llega a cubrir ampliamente, parte para subirse por todo lo que le echen. De sus tallos leñosos surgen raicillas que se sujetan a casi cualquier superficie, como rocas, paredes, taludes y en nuestro caso, corteza de los árboles. En ocasiones, se dice que esas mismas raíces la pueden convertir en parásita, por chuparle la sabia sus plantas tutoras, por eso no se aconseja cortar sus tallos desde abajo.

Hedera helix presenta “heterofilia foliar”, ya que simultáneamente sobre la misma planta puede haber dos tipos de hojas diferentes, según los tallos estén junto al soporte o separados de él. Las que están pegadas al soporte suele ser muy angulosas y forman lóbulos muy desiguales; como es el caso.

Hedera helix presenta “heterofilia foliar”, ya que simultáneamente sobre la misma planta puede haber dos tipos de hojas diferentes, según los tallos estén junto al soporte o separados de él. Las que están pegadas al soporte suele ser muy angulosas y forman lóbulos muy desiguales; como es el caso.

Es llamativo que forma dos tipos de hojas distintos, mientras crece en su ascensión, y luego al separarse de su soporte. Las primeras son recortadas y de contornos afilados, las segundas tienden a ser redondeadas.

Las ramas separadas del soporte, presentan hojas más redondeadas, con lóbulos semejantes o incluso inexistentes. También son las ramas sobre las que se desarrollan las hojas y los frutos.

Florece a mediados del otoño y proporciona néctar a muchos insectos en una época de pocas flores. Es una planta tóxica para las personas. Su madera porosa y blanda, apenas se hincha con la humedad, por lo que se ha usado para realizar piezas de precisión. También tiene variantes de jardinería, algunas de las cuales se usan en jardines verticales y recuperada en construcciones bioclimáticas como aislamiento térmico.

 

Tamus communis en vista invernal. La parte aérea de la planta se seca, se fragmenta y deja caer las hojas. Los frutos rojos cuelgan de los restos que permanecen. De mientras, en el suelo, un tallo subterráneo espera a que la climatología sea más propicia.

3 estrategia: abrazarse mucho mucho mucho, pero menos.  Tamus communis.
La nueza negra, apomahatsa, es, un poco “emocionalmente insegura de si misma” o un poco “liante” algo así como el adolescente del grupo. Necesita rodear y envolver a otros para su carrera ascendente. Crecen hasta media altura, contoneando la punta del tallo sobre los objetos y vegetación circundante, muy al estilo de las malas malísimas del cine negro de los años 30-40.  En su “personalidad”, también se encuentran los gustos estéticos, ya que decora el bosque en otoño con sus frutos, unas llamativas bolitas rojas, que cuelgan de la vegetación sobre sus tallos secos y quebrados. No os dejéis engañar por sus apariencias, es una planta muy tóxica para las personas. Sus flores son primaverales, pequeñas de un color entre verdoso-morado no demasiado llamativo. Sus hojas son de un verde brillante y forma acorazonada. A pesar de que parece que muere en invierno, posee unos tubérculos de los que se renovará en la próxima primavera. En su familia muchas son muy tóxicas, a pesar de ello, una de sus primas tiene unos grandes tubérculos de los cuales se extrae la mandioca.

Amparándose en arbustos de menor talla y más expuestos al borde, Bryonya dioica presenta su “maraña” de hojas. Foto cedida por Óscar.

4 estrategia: dar el brazo a torcer o dame la mano que te tomo el brazo. Bryonia dioica.

La nueza, astamahats ale-gorria, es otra planta trepadora que vive con nosotros. Su “modus operandi” es ingenioso: transforma parte de sus hojas en unas estructuras con forma de hilos que se envuelven en las ramas, hojas, tallos, … en todo aquello que le esté a su alcance para elevarse por encima de su nivel llegando a crecer hasta una media altura. Sus frutos son también rojizos, con las hojas recortadas y de lóbulos puntiagudos. Sus flores son muy discretas de un verde suave. Como la anterior, también pasa el invierno en forma de tubérculo enterrado en la tierra. Así mismo, es una planta muy tóxica, aunque tiene “primas” muy conocidas en nuestra cocina: calabaza, melón, pepino, calabacín, sandía, …

Detalle de la hoja de Bryonia dioica. Foto cedida por Óscar.

Una vez presentadas, la pregunta es inminente, ¿Dónde podemos encontrarlas? En general, son especies amantes de la luz y de los suelos húmedos. Por ello son frecuentes en los bosques y zonas de matorral alto. ¿Os acordáis cuando hablábamos en la entrega pasada sobre el bosque galería?, pues bien, estas son algunas de las responsables de su aspecto “impenetrable”, y es que, a pesar de sus potenciales, si ellas mismas os hablaran os contarían aquellas famosas palabras que dijo un gran científico “sólo somos plantas humildes que nos subimos a hombros de gigantes”.

Desde arriba, lo más alto de las ramas, una planta puede disfrutar de todo el sol, casi sin preocuparse de la batalla por la luz que acontece a sus pies.Vista invernal de la Clematis vitalba, cuando su “percha” ha perdido todas sus hojas.

 

Esta fue la intervención que hicimos  con Óscar para el número de diciembre de 2018 de la revista txantreana Auzolan.Para ver el artículo en PDF

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Acerca de ornitologia desde la ventana

Sólo soy una persona más de esas que ves por la calle. No deberías darte cuenta que estoy a tu lado, puesto que mi mediocridad es mi bandera identificativa. Si aún así quieres ponerte en contacto conmigo puedes hacerlo en ornitologiadesdelaventana@gmail.com
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