La planta del día: Melilotus albus

Hoy, la planta del día es Melilotus albus.
Aunque también se usan nombres como trébol oloroso blanco, meliloto blanco o itsabalki zuria, Melilotus albus es nuestro preferido.


Es una planta de la familia Fabaceae, aunque la llamemos familiarmente leguminosas. Está formada por unos 730 géneros que engloban a unas 19400 especies. Es la tercera de las grandes familias. Entre esos géneros, encontramos a Melilotus compuesto por unas 20 especies de las cuales 6 habitan en Navarra.


Es una planta bastante alta, ya que puede superar con facilidad el metro y medio de altura. Su aspecto en general es un poco “desaliñado”, ya que presenta unos tallos muy altos y, habitualmente, no muy cubiertos de hojas.


Las hojas tienen 3 foliolos semejantes, con estípulas muy distintas a ellos (flecha de la derecha)
Los foliolos terminan en un borde dentado hasta donde llegan los nervios laterales (se intuyen en la flecha de la izda.), característica que comparten con Medicago sativa. Igualmente, el foliolo central tiene un rabito ligeramente más largo.
Las estípulas, por su parte, son enteras y lanceoladas.


Las flores guardan el diseño típico de la familia, además, en este caso son blancas y fragantes, en racimos característicos del género, alargados con más de 5 veces más largos que anchos y con flores más bien laxas. La flor es relativamente grande (para el género) con más de 3 mm de longitud. No hay ningún otro Melilotus de flores blancas en nuestra zona.

El fruto sobresale del cáliz persistente, no así la corola, que se cae antes de la madurez. La legumbre es globosa y recta, terminando en un pequeño pico. En su superficie no hay pelos, y está adornada con una retícula de rugosidades un tanto aleatorias. La flecha superior muestra los restos del cáliz, y el pedúnculo de unión al racimo. La flecha inferior muestra el pico con el que termina.


Es una planta que se reconoce fácilmente, la forma de las espigas florales es un rápido identificador del género, a lo cual se suma su agradable y dulce olor. Como ya se ha ficho, las flores blancas terminan de mostrarnos la especie.
Podemos encontrarla a finales del verano en terrenos removidos, bordes de caminos, y lugares parecidos.
Procede de Europa y Asia, aunque se ha distribuido por gran parte del mundo gracias a la eficacia de sus semillas para su dispersión.
Por ello se la considera Invasora en muchos lugares.

Podemos ver el mapa de distribución, gracias a observaciones de usuarios como las que realizamos en Observando:
https://www.gbif.org/species/2971095

Publicado originalmente el 2021 10 05

La planta del día es una aventura del grupo de WhatsApp “grupo de flora navarra” organizado por el grupo Gorosti. Está pensado para acercar la botánica a aquellas personas que, teniendo un poco de ilusión, les cuesta acercarse a ella. Por eso se pretende mostrar plantas fáciles de encontrar, de identificar y que se encuentren en flor en ese momento.
Por ese motivo, es posible que peque de proyecto demasiado local.

Acerca de ornitologia desde la ventana

Sólo soy una persona más de esas que ves por la calle. No deberías darte cuenta que estoy a tu lado, puesto que mi mediocridad es mi bandera identificativa. Si aún así quieres ponerte en contacto conmigo puedes hacerlo en ornitologiadesdelaventana@gmail.com
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